Ábyrgð hluthafa í Hollandi

Ábyrgð stjórnenda fyrirtækis í Hollandi er alltaf mikið umfjöllunarefni. Mun minna er sagt um ábyrgð hluthafa. Engu að síður gerist það að hluthafar geta verið ábyrgir fyrir aðgerðum sínum innan fyrirtækis samkvæmt hollenskum lögum. Þegar hluthafi getur verið ábyrgur fyrir gjörðum sínum varðar þetta persónulega ábyrgð sem getur haft miklar afleiðingar fyrir persónulegt líf hluthafa. Þess vegna er mikilvægt að vera meðvitaður um áhættu varðandi ábyrgð hluthafa. Fjallað verður um mismunandi aðstæður þar sem ábyrgð hluthafa í Hollandi getur komið upp í þessari grein.

1. Skyldur hluthafa

Hluthafi á hlut lögaðila. Samkvæmt hollensku einkaréttarlögunum er lögaðili jafnsettur einstaklingi þegar kemur að eignarrétti. Þetta þýðir að lögaðili getur haft sömu réttindi og skyldur og einstaklingur og getur því framkvæmt löglegar aðgerðir, svo sem að afla eigna, ganga til samninga eða höfða mál. Þar sem lögaðili er aðeins til á pappír, verður að vera fulltrúi af einstaklingi, forstöðumanni (r), fulltrúi lögaðila. Þótt lögaðilinn sé í meginatriðum ábyrgur fyrir tjóni sem stafar af aðgerðum sínum, þá geta stjórnarmenn í sumum tilvikum einnig borið ábyrgð á ábyrgð stjórnarmanna. Þetta vekur hins vegar upp þá spurningu hvort ekki sé hægt að bera hluthafa ábyrgð á gerðum sínum gagnvart lögaðilanum. Til að ákvarða ábyrgð hluthafa þarf að staðfesta skyldur hluthafa. Við getum greint þrenns konar sértækar skyldur fyrir hluthafa: lagalegar skuldbindingar, skyldur sem stafa af stofnsamþykktum og skyldum sem fylgja samningi hluthafa.

Ábyrgð hluthafa

1.1 Skyldur hluthafa sem fylgja lögum

Samkvæmt hollensku einkaréttarlögunum eru hluthafar ein mikilvæg skylda: skylda til að greiða félaginu fyrir hlutina sem þeir eignast. Þessi skylda er upprunnin í grein 2: 191 í hollensku einkaréttarlögunum og er eina skýra skyldan fyrir hluthafa sem fylgja lögunum. Samkvæmt 2. grein: 191 hollensku einkaréttarreglunni er þó mögulegt að kveða á um það í samþykktum að ekki þurfi að greiða hlutina strax að fullu:

Við áskrift að hlut þarf að greiða nafninu fjárhæð þess til fyrirtækisins. Hægt er að kveða á um að nafnverðsupphæð, eða hlutfall af nafnupphæðinni, þurfi aðeins að greiða eftir ákveðinn tíma eða eftir að fyrirtækið kallar á greiðslu. 

Hins vegar, ef slík ákvæði er felld inn í samþykkta, er ákvæði sem verndar þriðja aðila ef gjaldþrot verður. Verði félagið gjaldþrota og hlutirnir eru ekki greiddir að fullu af hluthöfunum, hvorki vegna ákvæðis í samþykktum um tilviljun, er skipaður sýningarstjóri skyldur til að krefjast fulls greiðslu allra hlutanna frá hluthöfunum. Þetta kemur frá grein 2: 193 í hollenskum einkalög:

Sýningarstjóri fyrirtækis hefur umboð til að kalla fram og safna öllum tilskildum lögboðnum greiðslum sem ekki hafa verið gerðar að því er varðar hlutabréfin. Þetta vald er til án tillits til þess sem tilgreint er í þessum efnum í aðsetningargreinum eða er mælt fyrir um samkvæmt grein 2: 191 hollensku einkaréttarlögunum.

Lagalegar skyldur hluthafa til að greiða að fullu fyrir hlutabréfin sem þeir þurfa hafa í för með sér að hluthafar eru í meginatriðum aðeins ábyrgir fyrir fjárhæð hlutanna sem þeir hafa tekið. Þeir geta ekki borið ábyrgð á aðgerðum fyrirtækisins. Þetta kemur einnig til greinar 2:64 hollensku einkaréttarins og grein 2: 175 hollensku einkaréttarreglunni:

Hluthafi er ekki persónulega ábyrgur fyrir því sem framkvæmt er í nafni fyrirtækisins og honum er ekki skylt að leggja sitt af mörkum í tapi fyrirtækisins meira en það sem hann hefur greitt upp eða á enn eftir að greiða upp á hlutabréf sín.

1.2 Skyldur hluthafa sem fylgja stofnsamningi

Eins og rakið er hér að framan ber hluthöfum aðeins einni skýrri lagaskyldu: að greiða fyrir hluti sína. Hins vegar, auk þessarar lagaskyldu, er einnig hægt að kveða á um skyldur fyrir hluthafa í samþykktum. Þetta er samkvæmt grein 2: 192, 1. mgr.

Stofnanirnar geta, með tilliti til allra hluta eða hlutabréfa af ákveðinni tegund:

  1. tilgreina að tilteknar skyldur, sem gerðar verða gagnvart félaginu, gagnvart þriðja aðila eða milli hluthafa gagnkvæmt, fylgja hluthafinu;
  2. hengja kröfur til hluthafanna;
  3. ákvarða að hluthafi, við aðstæður sem tilgreindar eru í samþykktum, er skylt að framselja hlutabréf sín eða hluta þess eða gera tilboð í slíka tilfærslu hlutabréfa.

Samkvæmt þessari grein geta í samþykktunum verið kveðið á um að hægt sé að bera hluthafa persónulega ábyrgð á skuldum fyrirtækisins. Einnig er hægt að mæla fyrir um skilyrði fyrir fjármögnun fyrirtækisins. Slík ákvæði víkka ábyrgð hluthafa. Þó er ekki hægt að kveða á um ákvæði sem þessa gegn vilja hluthafa. Það er aðeins hægt að kveða á um það þegar hluthafar eru sammála ákvæðunum. Þetta kemur frá grein 2: 192, 1. mgr.

Ekki er hægt að leggja á skyldu eða kröfu sem um getur í a-lið, b-eða c-lið í fyrri málslið gegn vilja hans, ekki einu sinni með skilyrðum eða tímamarki.

Til að kveða á um aukaskyldur hluthafa í samþykktum þarf að taka ályktun hluthafa af aðalfundi hluthafa. Ef hluthafi greiðir atkvæði gegn því að kveðið sé á um viðbótarskuldbindingar eða kröfur til hluthafa í samþykktunum getur hann ekki borið ábyrgð á þessum skuldbindingum eða kröfum.

1.3 Skyldur hluthafa sem leiða af samningi hluthafa

Hluthafar hafa möguleika á að semja hluthafasamning. Hluthafasamningur er gerður á milli hluthafa og inniheldur aukin réttindi og skyldur fyrir hluthafa. Hluthafasamningurinn á aðeins við um hluthafa, það hefur ekki áhrif á þriðja aðila. Ef hluthafi fer ekki eftir hluthafasamkomulaginu getur hann borið ábyrgð á tjóni sem stafar af þessum vanefndum. Þessi ábyrgð mun byggjast á því að ekki er farið eftir samkomulagi, sem leiðir af grein 6:74, hollensku einkaréttarlögunum. Hins vegar, ef það er eini hluthafi sem á alla hluti í fyrirtæki, er auðvitað ekki nauðsynlegt að semja hluthafasamning.

2. Ábyrgð vegna ólögmætrar aðgerðar

Við hliðina á þessum sérstöku skuldbindingum fyrir hluthafa þarf einnig að taka tillit til ábyrgðar vegna ólögmætrar aðgerðar við ákvörðun á ábyrgð hluthafa. Öllum er skylt að starfa samkvæmt lögunum. Þegar maður hegðar sér með ólögmætum hætti getur hann borið ábyrgð á grundvelli 6: 162 hollenskra almennra laga. Hluthafi ber skyldu til að koma fram löglega gagnvart kröfuhöfum, fjárfestum, birgjum og öðrum þriðja aðila. Ef hluthafi hegðar sér ólögmætum getur hann borið ábyrgð á þessari aðgerð. Þegar hluthafi hagar sér á þann hátt að hægt er að leggja fram alvarlega ásökun á hendur honum, þá er hægt að fallast á ólögmætar athafnir. Dæmi um ólögmæta aðgerð hluthafa getur verið útborgun hagnaðar meðan augljóst er að fyrirtækið getur ekki lengur greitt kröfuhöfunum eftir þessa greiðslu.

Enn fremur geta ólögmætir hluthafar stundum stafað af því að selja hlutabréf til þriðja aðila. Gert er ráð fyrir að hluthafi muni að vissu marki hefja rannsókn á þeim einstaklingi eða fyrirtæki sem hann vill selja hlutabréf sín til. Ef slík rannsókn leiðir í ljós að félagið sem hluthafi á hlut í mun líklega ekki geta staðið við skuldbindingar sínar eftir tilfærslu hlutabréfa er gert ráð fyrir að hluthafinn taki mið af hagsmunum kröfuhafa. Þetta hefur í för með sér að hluthafi getur undir vissum kringumstæðum verið persónulega ábyrgur þegar hann flytur hluti sína til þriðja aðila og þessi tilfærsla hefur í för með sér að félagið getur ekki greitt kröfuhöfum sínum.

3. Ábyrgð stefnumótandi aðila

Að síðustu getur skaðabótaskylda hluthafa skapast þegar hluthafi starfar sem stefnumótandi. Í meginatriðum hafa stjórnarmenn það verkefni að framkvæma eðlilega atburði innan fyrirtækisins. Þetta er ekki hlutverk hluthafa. Hluthafar hafa þó möguleika á að gefa stjórnarmönnum fyrirmæli. Þessa möguleika þarf að vera með í samþættingunum. Samkvæmt grein 2: 239, 4. mgr. Hollenskra einkaréttarreglna, verða stjórnarmenn að fylgja fyrirmælum hluthafa nema þessar leiðbeiningar stríði gegn hagsmunum fyrirtækisins:

Í samþykktinni má kveða á um að stjórnin verði að fara eftir fyrirmælum annars stofnunar fyrirtækisins. Stjórnin er knúin til að fylgja fyrirmælum nema þær stangist á við hagsmuni fyrirtækisins eða fyrirtækisins sem því tengjast.

Það er þó mjög mikilvægt að hluthafar gefi aðeins almenn fyrirmæli.[1] Hluthafar geta ekki gefið leiðbeiningar um tiltekin viðfangsefni eða aðgerðir. Til dæmis getur hluthafi ekki gefið forstöðumanni fyrirmæli um að skjóta starfsmann af. Hluthafar mega ekki taka við hlutverki forstöðumanns. Ef hluthafar starfa sem stjórnarmenn og fara með eðlilega atburði fyrirtækisins eru þeir flokkaðir sem stefnumótendur og verður farið með þá eins og stjórnarmenn. Þetta þýðir að þeir geta verið gerðir ábyrgir fyrir tjóni sem stafar af framfylgd stefnunnar. Þess vegna geta þeir borið ábyrgð á ábyrgð stjórnarmanna ef félagið verður gjaldþrota.[2] Þetta kemur frá grein 2: 138, 7. málsgrein hollenskra almennra laga og 2. grein: 248, 7. mgr.

Að því er varðar þessa grein er einstaklingur sem raunverulega hefur ákveðið eða tekið ákvörðun um stefnu hlutafélagsins eins og hann væri stjórnarmaður, jafnaður við stjórnarmann.

Grein 2: 216, 4. mgr. Hollenskra einkaréttarreglna segir einnig að einstaklingur sem hafi ákvarðað eða meðákvarðað stefnu fyrirtækisins sé settur að jöfnu við stjórnarmann og geti því borið ábyrgð á ábyrgð stjórnarmanna.

4. Niðurstaða

Í meginatriðum ber fyrirtæki skaðabótaábyrgð vegna aðgerða sinna. Við vissar kringumstæður geta stjórnarmenn einnig verið ábyrgir. Hins vegar er mikilvægt að hafa í huga að hluthafar fyrirtækis geta einnig verið gerðir ábyrgir fyrir skaðabótum við vissar aðstæður. Hluthafi getur ekki framkvæmt alls konar aðgerðir án refsingar. Þó að þetta hljómi rökrétt, er í reynd lítil athygli lögð á ábyrgð hluthafa. Hluthafar hafa skyldur sem fylgja lögunum, samþykktum og hluthafasamningi. Þegar hluthafar standa ekki við þessar skuldbindingar geta þeir verið ábyrgir fyrir tjóni sem af því hlýst.

Ennfremur þurfa hluthafar, rétt eins og hver annar að bregðast við samkvæmt lögum. Ólögmæt athæfi geta leitt til ábyrgðar hluthafa. Að síðustu, hluthafi ætti að starfa sem hluthafi en ekki sem stjórnarmaður. Þegar hluthafi byrjar að stunda eðlilega atburði innan fyrirtækisins verður honum lagt að jöfnu við stjórnarmann. Í þessu tilfelli getur ábyrgð stjórnarmanna einnig átt við hluthafa. Það væri skynsamlegt af hluthöfum að hafa þessa áhættu í huga, til að forðast ábyrgð hluthafa.

Hafa samband

Ef þú hefur spurningar eða athugasemdir eftir að hafa lesið þessa grein, vinsamlegast hafðu samband við mr. Maxim Hodak, lögfræðingur kl Law & More í gegnum maxim.hodak@lawandmore.nl, eða hr. Tom Meevis, lögfræðingur hjá Law & More í gegnum tom.meevis@lawandmore.nl, eða hringdu í +31 (0) 40-3690680.

[1] ECLI: NL: HR: 1955: AG2033 (Forumbank).

[2] ECLI: NL: HR: 2015: 522 (Hollandse Glascentrale Beheer BV).

Deila