Hverjar eru mismunandi gerðir laga

Þó að það séu margar mismunandi gerðir laga sem hægt er að rannsaka og íhuga, þá er oft auðveldast að flokka þær í tvo grunnflokka: opinber lög og einkalög. Opinber lög eru þau sem stjórnvöld hafa komið á fót til að skipuleggja og stjórna hegðun þegnanna betur, sem fela oft í sér refsilög og stjórnskipunarlög. Einkalög eru þau sem sett eru til að hjálpa við að stjórna viðskipta- og einkasamningum milli einstaklinga, yfirleitt þar með talin skaðabótalög og eignalög. Vegna þess að lögin eru svo víð meginregla hefur lögunum verið skipt í fimm réttarsvið; stjórnskipunarréttur, stjórnsýsluréttur, refsiréttur, borgaralög og alþjóðalög.